Facebook 小鳥般體積的網路無人機計畫已被腰斬

Catalina 計畫希望能藉麻雀大小的無人機,讓偏遠地區的人們可以順利地上網瀏覽影片和圖片。

Lanmo Chang
Lanmo Chang
2019年03月31日, 晚上 09:30
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Facebook 提升偏遠地區網路速度的實驗計畫可不只 Aquila 一個。根據 Business Insider 的報導,Facebook 也曾嘗試使用小鳥般大小的定翼式無人機來達成這項目標,讓網路不便地區的人們可以順利地上網瀏覽相片或影片等高流量內容。這項名為 Catalina 的計劃於 2017 年間展開,然而在 Aquila 宣告終止後,該計畫也隨即於 2018 年中遭到腰斬。Catalina 其實是一座位於加州的小島,過去曾仰賴仰賴鴿子來傳遞書信。Facebook 因為這個典故,稱呼該計畫建構的網路為「pigeonet」(將鴿子 pigeon 和網路 internet 結合成一個詞),儘管該計畫使用的無人機在體積上其實與麻雀更為相近。

目前我們對 pigeonet 實際運作的原理還不清楚,但據報導解釋,這些無人機在設計上主要是為了裝載充滿多媒體內容的小型固態硬碟。同時,Facebook 也沒有將該技術作為當地人們移動網路的完全替代品。以此推估,pigeonet 應該是透過中繼當地的電信訊號,來傳遞網路數據至偏遠地區人們的手機之中。此外,用戶只有在瀏覽數據流量較大的影片或圖片內容時,才會切換至較快的網路速度,否則連線速度將維持在原本較慢的狀態。

以 Facebook 的立場來說,這樣的做法其實是蠻合理的,畢竟該公司的目標之一無疑是為平台吸引更多的用戶。他們甚至開放第一批用戶可以使用 Messenger 等旗下主要的 app,來測試 pigeonet 的能耐。如果一切進展順利,pigeonet 才會再陸續添加像是 YouTube 和 Netflix 等服務的支援。

Facebook 嘗試透過這類計畫或產品來吸引更多人使用他們的服務其實也不是第一次了。像是因為限制用戶無法造訪 Facebook 以外的不少網站,而飽受批評的 Free Basics 就是其中之一。該服務不僅導致在不少開發中國家內,社交網路(social network)幾乎成了網路(internet)的代名詞,平台上肆虐的假新聞也因為無從查證,反倒為這些地區帶來了嚴重的危害。
標籤: catalina, experiment, facebook, gear, internet
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