天文學家們利用 Fermi 伽瑪射線天文望遠鏡,結合美國新墨西哥州的甚大天線陣列電波望遠鏡,拍下了這張相當驚人的照片。在左下方拖著一道「火焰」的是名為 J0002 的脈衝星(中子星),和一般中子星不一樣的是,由於火焰清楚地指向右側那顆「球」的中心,讓科學家可以清楚知道中子星來自何處,以及其速度。

整個 J0002 系統位於仙后座的方向,距離地球約 6,500 光年遠。大約 5,000 年前左右,當時 J0002 位於大約是球體中心的位置,並且發生了超新星爆炸。目前看到的「圓球」,就是超新星爆炸時,物質被炸出而產生的「殼」,同時爆炸的力量與星體爆炸殘留的中子星(也就是原本星體的核心)間的某種交互作用,讓中子星以高速向著一個方向飛出。一開始的時候爆炸的力量讓「殼」被拋出的速度要快於中子星,但隨著殼層擴張的速度逐漸減緩,終於中子星後來居上地衝破了殼層,並且留下了殼層上一大團燃燒的火焰,以及自身拖著的焰尾。

由於科學家對於殼層擴大的速度有相當清楚的認識,因此可以輕易反推超新星爆炸的時點,並從而計算出中子星的速度來。據推估,中子星的時速高達每小時 400 萬公里,比 99% 已知的中子星都要來得更快,而且是足以脫離銀河系、一去不回的速度了。當然這當中的謎團就是究竟是什麼樣的交互作用,讓它能獲得如此高的速度?一部份天文學家認為是超新爆炸時的力量不均勻所導致的,將中子星用力推向了一方;但也有天文學家認為爆炸後的質量不均勻,導致脈衝星被「吸」向質量高的方向。無論何者,J0002 都能讓我們對於超新星爆炸的機制,有更深入的了解吧。