還記得那位離開 Uber,默默創立了一間自駕卡車新創公司Anthony Levandowski 嗎?伴隨這回久違的現身,這位頗具爭議的工程師似乎帶來了這段期間的成果。首先,他宣布自駕卡車新創公司 Pronto.AI 已正式成立,同時也發表了一支影片,紀錄下他乘坐於搭載自家技術的自駕車中,自舊金山行經近 5,000 公里到達紐約的過程。根據他對衛報的說法,在完成這趟旅途前,這輛搭載 AI 技術的 Toyota Prius 僅僅受過少量的訓練,並且沒有預先規劃路徑或在途中進行任何人為操作。如果真的如其所示,這無疑已打破了自駕車行駛距離的最遠紀錄,也將會是該領域的一項里程碑。因為即使是 Tesla 的 Elon Musk,多年來也始終無法完成這般從西岸到東岸的自駕車旅程啊。

然而,這驚人的表現其實只是 Pronto.AI 早期發展的環節之一;該公司真正專注的是一項名為 Copilot,用於卡車的駕駛輔助系統。該技術可以提供類似於市面上新車所擁有的車道偏離輔助、自動巡航和避免碰撞等功能,而這些也只是 Copilot「眾多」功能中的一小部分。目前預計這項技術會於 2019 年推出,售價則為 4,999 美元。Pronto.AI 也表示,這項技術將能為自駕等級達到 4(可以在大多數的情況下進行自動駕駛)的車款,提供一個具備擴展能力的基礎。

由於該影片的實際過程歷時超過了 50 小時,並是以縮時的方式呈現,儘管片尾附上了解說,目前外界對其真實性仍有所存疑。據衛報表示,在測試的過程中,的確曾遇到 Levandowski 不得不介入處理的情況,據說是由於軟體尚未正式完工才導致。此外也有證據顯示,該測試其實是經過了多次的嘗試才得以告捷。相關紀錄包含了九月份的一次失敗,和在行經內華達州時,由於車速過慢而被警員所打斷的第二次嘗試。也因此在最後一次嘗試中,團隊對 AI 進行了調整,以確保可以以更高的時速行經某些地區。

最後,基於 Levandowski 歷來頗具爭議性的種種紀錄,對這番資訊有所保留其實可以理解。像是早先 Waymo 指控他在創立 Otto 前竊取了自駕車技術時,Uber 竟然願意選擇和解了事,多少透露了他確實有涉案的可能。加上 Otto 也確實曾利用了內華達州的法律漏洞進行自駕卡車測試,而免於受罰。看來即使這次的消息「有可能」是真的,但無論他再怎麼說他是被污名化的,相信短期內都還是難以洗刷黑名吧。