Boring 在洛杉磯地底挖的隧道,又變身成了「導軌電車」

據 Musk 稱,車輛在其中可以以 240km/h 的極速前進。

Andy Yang
Andy Yang
2018年12月19日, 下午 05:00
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在 Boring Company 挖的洛杉磯隧道開幕前夕,Musk 又再次變更了對隧道利用方法的計畫。早前原本是準備將普通車輛放到「電動滑板車」上,以高速在隧道內穿梭,現在則是變成了在車輛前端安裝導輪,讓車子以自己的動力前進。

如果是和小編一個年代的話(真不想承認),應該很快就會聯想到這根本就是特大號的四驅車,Musk 預計導輪改裝「套件」的售價大約會在 US$200 到 US$300 之間。和高速公路上的自駕車相比,自然這種高度受限的軌道著有更高的安全性,Musk 預期在其中運行的車輛可以以高達每小時 150 英哩(240 公里)的速度行進。車輛在進出隧道時,只要打開、收起導輪就好,比起之前還要花時間上滑板車,確實是要快捷不少。類似的概念其實早有被應用在大眾運輸上,對我們來說比較熟悉的大概是名古屋的導向巴士志段味線,是真正在有導軌和沒導軌間轉換的系統。Model X Retracting Wheels
Musk 希望不止是 Tesla 的電動車,未來任何電動車都能輕易安裝套件,並利用這套系統。不過當前的限制(電動、時速能維持 240km/h、有一定的自動導航和加減速能力)基本上限制了只有 Tesla 自家的車能在隧道裡跑。當然夾雜在私家車中間也會有類似「小公車」一般的公用運具,讓行人和單車騎士也能利用這套系統。

在記者會現場,Boring Company 也有讓記者們可以「親身體驗」導軌車的感覺,但 Electrek 試乘後,表示有部份路段「出乎意外的顛簸」。對此 Boring Company 解釋他們還在實驗供車輪行駛的水泥墊片要用什麼材質和工法才能達到舒適度、施工難度和成本的最佳平衡,因此部份路段會有不平順的現象。最終商轉時的產品保證坐在車上「和鏡子一樣光滑」。

Boring Line-Storm

不過,Boring Company 本質上還是一間挖洞的公司,將試驗隧道的經驗轉換成新的技術和產品,才是他們的本業。對此,Boring 表示下一代的機器「Line-Storm」已經在開發中,而 Line-Storm 上的技術獲得實證後,將會在利用到真正的主力潛盾機「Prufrock」上。Boring 認為最有改善空間的地方,是在於現有的潛盾機每小時大約只有 10 分鐘是真正在「挖洞」,剩的時間都是在做壁面補強和「後勤」作業,移動堆積的泥土、鋪設新的電纜等。換言之,光是將這些後續作業完全自動化,就能有顯著的速度提升,再加上切削鑽頭的改進,Musk 預期挖掘速度依現有技術至少有 15x 提升的空間,而且這套新系統不用太久就能面世。

最後,Boring 的另一個創舉,是將掘出的土製成土磚再利用 -- 這些土磚可以用來建造合宜住宅,如此一來不僅 Boring 不用去找地方堆放土方,而且還可以獲得一點小小的進項。不過,各地的土質都不盡相同,不知道 Boring 的技術能不能一概試用就是了。整體來說,Hawthrone 的測試隧道長 1834 公尺,造價約 1,000 萬美元,未來如果省錢省時的概念能順利投入的話,造價可望還能再下降。

和矢言不會公開販賣股票的 SpaceX 不同,Boring 雖然目前主要是 Musk 自掏腰包(和靠賣噴火器)經營,但並沒有準備要長時間保持私有化,來自投資者的詢問也是絡譯不絕,再來欠缺的只是個實際商轉的系統,來證明概念的可行性了吧。
標籤: boringcompany, elonmusk, gear, hyperloop, LA, LosAngeles, MassTransit, subway, Tesla, TheBoringCompany, transportation, tunnel
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