在新《星戰》電影系列中的新型機器人 BB-88,其可愛的圓滾造形甫在預告片中出現後就大受好評,後來更以粉絲自製玩具為契機,獲 Disney 授權 Sphero 以他們的行走圓球技術推出同款玩具,其後再新增 R2-D2、BB-9E、閃電麥坤等角色的玩具。然而,據 The Verge 的報導,這合作授權已經完結,在存貨出清後 Sphero 不會再生產這些玩具。在 Sphero 的官網上已經明言道這些授權產品不會再生產,但相關的 app 會繼續提供支援多兩年。不過他們也沒有透露之後有沒有繼續與 Disney 合作的消息,故此可以認為 Sphero 已經不再願意投資開發這些授權玩具了。

其實這樣的發展也並不是一朝一夕的事,Sphero 執行長 Paul Berberian 就曾表示這些授權玩具只有在相關電影上映時才到達銷售的高峰,往後就只會愈來愈少人有興趣購買。

去年 Sphero 在歐美長假期間業務的低迷,似乎也印證了這一點,讓他們要忍痛裁員並把重心轉移到教育事業方面。據悉 Sphero 在教育市場上已經投放了不少時間、人員和資源下去,並已經開始收效。看來 Sphero 真的沒有誘因再重回消費者市場推出表現如此不穩定的潮流玩具了,大家還在店面看到,大概就是最後一款,要買就快囉。