已經有一段時間沒有聲息的 Rocket Lab,原先今年一月成功首次進入軌道後,預定首枚商轉火箭是要在四月的時候發射。然而因為發現第一級火箭有個引擎控制模組有問題,因此被推後到了六月,後來因為問題一再出現,所以 Rocket Lab 決定重新設計該模組,發射時程也就被延到 11 月了。

雖然這只是 Rocket Lab 的第三支火箭,但 Rocket Lab 對於接下來的進展信心滿滿,除了 12 月就要再次進行發射,攜帶一堆 NASA 的立方衛星到軌道之外,也有計畫將產能提高到一個月一支的程度,盡快搶佔 SpaceX 無意踏足的輕型火箭市場。

Rocket Lab 的 Electron 火箭發射一次的表定價格為 500 萬美元,大約是 Falcon 9 的 1/10,但另一邊,Falcon 9 的載荷可以達 Electron 的百倍有餘,所以單就每公斤的發射成本,依然是 Falcon 9 大勝的。然而,對於想發射小型衛星的人來說,想要享受 Falcon 9 的低價,就必需要與人「共乘」,無論發射時間或是軌道的選擇權都在別人手上。Electron 想要做的就是為經濟沒有那麼拮据,又不想受制於人的客戶提供另一個選擇,只是這個市場是不是真的有那麼大,也是眾多無力自行開發大型火箭的民營火箭商在關注的吧。