可以由筆電模式分離變成平板電腦的二合一產品已經不是新鮮事,不過 Google 卻總能帶來一點新鮮感。相對於擁有強大生產力的 Windows 陣營,或是擁有數量龐大的應用程式來支撐的 iOS 對手,Google 選擇了以有著桌面環境,並同樣有著大量 Android app 輔助的 Chrome OS 來成為他們最新推出的 Pixel Slate 的作業系統。
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Google 的高級產品經理 Ben Janofsky 表示,他們認為 Pixel Slate 是「市面上首款真正沒有妥協的裝置」;產品總監 Kan Liu 則說道,二合一平板是 PC 市場上唯一有成像空間的產品,而他們的 Pixel Slate 是為同時滿足使用者工作和娛樂用途而來的。

做為平板電腦,Pixel Slate 有著一片 12.3 吋 3,000 x 2,000 的螢幕,其極近乎黑色的午夜藍機身是由陽極氧化處理的鋁材打造,厚度僅為 7mm、重量更只有 726g 左右。


Google 為了 Slate 而重新設計 Chrome OS,讓它能以兩個不同配置來運作。在連接上滑鼠或觸控板之後而進入的桌面模式之下,介面會是各位 Chrome OS 用家都熟悉的模樣。可是這模式必須要連上滑鼠或觸控板才會啟動,無法手動開啟;Google 方面解釋指這是專屬於有游標控制的操作模式才會用的傳統介面。

在斷開滑鼠或觸控板的連接後,Slate 就會切換至 Android 風的觸控介面,在主頁面上會顯示已經安裝的 app 圖示,同時也引入了 Android 9 Pie 的建議 app 功能,在畫面上方顯示系統預測你會使用的 app。

Liu 表示在跨系統的生態之中建立一致的使用體驗是很重要,所以現在會看到這 UI 會有很多與 Pixel 手機相似的地方,所以不光是愈來愈多在 Android 手機的功能都會在 Chrome OS 上出現,兩個系統更會一起發展前行。像是引入了停止通知的請勿打擾模式、晚燈模式等。快速設定頁也變得更易於觸控,以及用上深藍色的主題色。當然,Chrome OS 的 Slate 自然支援運作 Android 應用了。




不過兩個系統之間還是有一些差異,像是要在主頁面查看更多 app 的話,就要垂直掃動而非水平掃動;快速設定面板的位置則是在底端右方,不是在畫面頂端拉下。

在這觸控模式的 Chrome OS 上雖沒有支援視窗式顯示,但仍然可以透過分割畫面來同時顯示兩個併肩的 app 內容,當然其顯示比例可以改變了。Google 還加入了一個拖曳的手勢操作,來讓使用者可以快速啟用這分割畫面的模式。

對於剛支援網頁版本的 Android Messages,Pixel Slate 還有專門的整合,讓使用者可以跳過掃描 QR 碼登入的步驟,直接就打開專屬的 app 來進行對話。至於已經成為新世代 Google 產品標配的 Assistant,Liu 表示這虛擬助手的啟動速度比過去在 Chrome OS 上快了四倍。

Engadget

Pixel Slate 的螢幕畫素密度高達 293 ppi,Google 表示這是同類產品中最高的,畢竟 12.9 吋 iPad ProSurface Pro 6Samsung Galaxy Tab S4 的畫素密度「僅為」260 至 283 ppi。Google 稱這片為「Molecular Display」,大概是想說這螢幕的細緻度能看到分子吧。他們進一步解釋是利用了低溫多晶矽(LTPS)的技術來打造這片螢幕,為的是以更低功耗,帶來銳利的顯示品質。這樣就使得 Pixel Slate 的續航力能達到 12 小時之久,卻又保持輕巧。

新增了相襯的藍色版本的 Pixel Pen 仍然可以在 Pixel Slate 上順滑地繪圖。嗯,這支觸控筆還是另購的配件,定價保持為 99 美元。


對於二合一平板電腦來說,其鍵盤是這產品成王敗寇的關鍵。這專屬的可摺疊式鍵盤是項另購配件,要價 200 美元。與 Pixel C 的不同,新的鍵盤套是透過有底座的磁吸式腳架來實現多角度擺放。

鍵帽換上了圓形的設計,據指這樣能提升打字的準確性,說是因為減少了因為誤觸其他按鍵角落的機會。這說法是否成立,大概要有更多真實使用者親身體驗後再回報才知道了。然而,這片薄薄的鍵盤配件雖然只有 1.2mm 的鍵程,但主站編輯則表示擊打體驗尚算不錯。Google 也有花工夫到減少鍵盤嘈音,最終就帶來現在應用的「Hush Keys」了。


Pixel Slate 的鍵盤套是用上 pogo 接點設計,解決了前代利用藍牙連接鍵盤的問題,同時這方案也使得 Pixel Slate 在兩個顯示模式之間能高速切換。受惠於 Pixel Slate 的尺寸增加了,兼任保護套的鍵盤也能塞進一片觸控板和 ESC 鍵,而且更不忘在空白鍵旁加入一個專屬的 Assistant 鍵呢。

Google 選擇用於推動機器的,是來自 Intel 的最新一代 Celeron、Core m3、i5 和 i7 處理器,可讓大家就著自己的預算和用途選購。Celeron 和 m3 處理器版本能應付基本的網頁瀏覽;高需求的朋友則可選擇 i5 或以上的型號,因為這才能在基本 4G RAM 之上升級至最高 16GB RAM。


做為一台平板電腦,Slate 必然會搭載相機了吧。機背的 8MP 主相機能用作一般記錄之用;位於正面,被命名為 Duo Camera 的 8MP、190 度超廣角相機,顧名思義就是為了 Duo 視訊通話有著優化,同時其 1.4μm 畫素也確保了其高進光量,讓團體照和低光環境下都能保持品質。

Pixel Slate 更是首台 Chrome OS 裝置支援指紋辨識功能,其設計是整合在電源鍵之上。做為一台工作用機,Slate 的機身有著兩個 USB-C 埠的配置,不知道能否滿足大家的要求呢?

Google 表示 Pixel Slate 將會在今年年底以 599 美元的價錢的上架(但仍未有確實日期),但大家別忘了完整的體驗還要包括一個定價 200 美元的鍵盤,總成本達 800 美元,不過還是要比 iPad Pro、Surface Pro 6 等對手吸引一些。