雖說掃地機器人的誕生,將許多人從日常的家務打掃中解脫了出來,但在它完成了清潔工作之後,還是得靠人工才能把集塵盒裡的髒東西倒乾淨。顯然在 iRobot 看來,這方面的體驗還有可改進的空間。於是在其新推出的 Roomba i7+ 這款機器上,我們就看到了自動清理塵盒的功能。
不過,說是說自動清理塵盒,iRobot 所做的其實是給 i7+ 額外提供一個自帶吸塵器的 Clean Base 充電座選項,讓它來把機器人裡的髒物吸走,最終充電座裡的垃圾在儲存到一定程度後還是需要你自己去扔掉的(充電座會發出提示)。但就算是這樣,清理的頻率應該會大大降低。按照官方說法,i7+ 充電座內部的集塵袋可以裝入 30 個塵盒量的髒物。雖然每套(三個)袋子 US$15(約 HK$120 / NT$460)的花費,日積月累在機器加 Clean Base 總共 US$949(約 HK$7,450 / NT$29,250)的價格外又是一筆開支,但省心是實實在在的,而且也不會出現手動清理 Roomba 塵盒時揚灰的問題。

除此之外,i7+ 還升級了自 Roomba 980 引入的繪圖規劃功能,它現在可以記住你家中的結構,長時間使用後效率還能持續提高。而且在機器人熟悉了家中的環境後,你還能在 iRobot Home app 內標出單獨的房間讓它清掃,類似手動遙控之類的特性也有,而且廠方現在也增加了對 Amazon Alexa 和 Google Home 語音指令的支援。


如果你擔心家中的測繪資訊會外洩的話,iRobot 去年已經否認了相關傳聞。而且他們現在更是會「全方位」加密保護你的數據,同時還聘請了第三方公司來評估其方案中可能存在的潛在安全漏洞。至於吸力的部分,官方宣稱 i7+ 能達到 Roomba 960 的兩倍,不過新機並不具備 980 那樣的 Power Boost 特性(可以更高效地吸走藏在地毯內的灰塵)。另外得益於電機的新設計,i7+ 的集塵盒容積也比過去來得更大了。

在紐約舉辦的體驗活動期間,我們看到 Roomba i7+ 可以非常自如地完成清掃、自動清理塵盒等操作,而且它發出的噪音似乎也比 Roomba 980 更小。從 9 月 12 日起,感興趣的朋友就可以買到這款產品。如果你想要單買 i7+ 或是 Clean Base 的話,對應的價格分別是 US$699(約 HK$5,480 / NT$21,550)和 US$299(約 HK$2,350 / NT$9,220)。