俄羅斯的 Proton 火箭恐怕還要再撐到 2024 年才能退役

接替的 Angara 成本實在壓不下來。

Andy Yang
Andy Yang
2018年08月20日, 晚上 07:00
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在 SpaceX 的 Falcon 系列火箭成功的光環背後,少有人注意到的是「傳統」火箭公司在地球同步衛星市場的慘況。歐洲 Arianespace 的 Ariane 5 火箭因為一次可以送兩枚衛星到地球同步軌道,所以分攤下來多少和 Falcon 9 還有一點競爭力,但另一邊俄羅斯的火箭情況就慘得多,主力的地球同步火箭 Proton-M 在 2016 和 2017 年分別只有 3 次和 4 次發射的紀錄,和高峰的一年 10 多次相比,更顯淒涼。

在發射成本上無法競爭的另一個副作用,就是俄羅斯一直無法汰換新的火箭。和 Proton-M 同級的接替產品 Angara 實際上從 1992 就已經提案、2004 年定案、2014 年完成首飛,但首飛之後就沒了聲息 -- 在發射成本上還是從 1965 年就運轉至今的 Proton-M 較為便宜,要將 Angara 的發射成本壓低到能與 Falcon 9 或 Ariane 5 競爭的程度需要以量制價,偏偏財務捉襟見肘的俄羅斯又無法打這個價格戰,取得足夠的訂單。Angara 雖然是有回收再利用助推火箭的計畫(名為 Baikal),但開發這樣的技術又要大量的資本投入,又是俄羅斯所拿不出來的。

這種種的後果,就是老火箭 Proton-M 還要再撐六年,最快 2024 年才能退役,而且好像也沒有一個實際的計畫,如何讓 Angara 在這六年間可以大幅降低發射成本。至少 Angara 開始商轉後,做為發射場所在地的哈薩克可以鬆一口氣 -- 雖然 Proton-M 便宜,但其使用的火箭燃料是劇毒的偏二甲肼(UDMH),因此哈薩克一直持續在抗議,推動俄羅斯盡快換成使用煤油和液氧燃料的 Angara。

只是看 SpaceX 這幾年來進展神速,以現在的 SpaceX 做為標竿來判斷六年後的發射市場恐怕不太現實。一旦 Falcon 9 實現了單支火箭十次發射,或是 BFR 上線商轉,都會對發射市場再次造成巨大的衝擊。俄羅斯現在恐怕要思考的不是怎麼壓低 Angara 的成本,而是必須要追上 SpaceX 重複利用的腳步了吧。
標籤: angara, gear, proton, rocket, Rostec, russia, space, spaceflight
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