你是否曾在面對人群時,不自覺得想摸摸你的手機,確定它在身邊呢?近日一篇研究報告指出,現代人會將手機當作社交時的「安全毯(security blanket)」,幫助他們在不舒適的情境下緩解情緒。研究人員在實驗中發現,當人們被允許攜帶手機時,若是在對話中被眾人忽略,比起不允許攜帶手機的人,壓力賀爾蒙的分泌會較為緩和。換句話說,就算不掏出來使用,光是攜帶著手機就能對我們產生舒緩情緒的作用。

探究其原因,博士生 John Hunter 表示,手機之於現代人,往往代表著當下社交處境外「更大的人際網絡」,當社交時感受到被眾人排擠,它便能即時地提供手機持有者其他的社交選擇,而這時,與面前人群的相處就不會顯得太過於舉足輕重。雖然「過度使用手機而忽略與面前的人相處」的狀況時常引來議論,但研究人員也相信,手機提供的「安全感」在一些狀況下對我們還是有益的。

然而,由於侷限於實驗參加者的平均年齡大約是 20 初頭,而且樣本數僅有 148 人,結果可能不具全面的代表性。像是對於成長過程中沒有使用智慧型手機的年長者,反應便可能會有所差別。若研究屬實,下次要和新同事或同學「社交」時,還是把安全毯手機揣在口袋裡吧。