IBM 在年初剛獲得的「世上最小電腦」的寶座,似乎還沒坐熱就要送給這由密歇根大學研究員所製造的溫度感知「電腦」了,因為這款電腦就只有 0.04 立方毫米,尺寸只有 IBM 那款的十分之一。體積之小,就連旁邊用作比照的白米也有如龐然大物一樣。同時在上面的感應器有著非常高的靈敏度,會透過電路板上的電流而顯示不同的 LED 光訊號,用以傳遞資訊。

但也因為體積過於小,研究人員需要想方法減少光線會帶來的影響。最終幾乎是把電路板的設計重新考慮,像是利用二極管來當作電容的開關。另一邊廂,他們還要確保低功耗運行時也能保持高精確度,因為電流雜訊會在這情況下變得非常明顯。

這顆最終的製成品,能夠受惠於細小的體積而用於監測極小範圍的溫度變化。尤其是科學家一般相信腫瘤的溫度都要比健康的組織為高,但過去一直都苦無方法來做到如此精細的監測,所以有了這極小型的工具後,既可以用於證明這說法是否正確。如果以上的說法正確的話,就可以應用於評估癌症治療的進度。

其實在論文的開首,研究團隊就表示他們對於這裝置是否屬於「電腦」有著疑問。因為他們為了遷就體積,所以除了一顆基本 ARM Cortex-M0+ 設計的處理器外,數據儲存之類的功能都欠奉,所以當它失去電源時,數據也會一併消失;反之 IBM 的微型電腦卻仍然擁有如此的功能。無論如何,密歇根大學的這研究也是為人類科技發展作出貢獻,尤其是促進了醫學和運算工具的發展。