微軟稍早宣佈了已買下一間名為「Semantic Machines」的公司,來幫助旗下的 Cortana 和其他機器人進行更自然的對話。微軟指出,雖然 Siri、Cortana、Google Assistant 和 Alexa 都能聽懂並執行制式的指令,但卻無法進行完整的對話。依微軟 AI 與研究部門 CTO David Ku 的說法,「要達到豐富且有效的溝通,智慧助理要能與用戶進行自然的對話,而不只是一個指令一個動作的反應而已。」

Semantics Machines 的主力產品「Conversation Engine(對話引擎)」就具備這樣的能力,可以透過機器學習去理解一段對話的背景、核心內容、以及目標,以便產生出自然的對談。這套系統架構也有自我更新的功能,讓對話可隨著時間而更進步。當然,這和 Google 先前在 I/O 上引發話題的 Duplex AI 系統究竟熟優熟劣還不好說,畢竟使用場景還是有微妙的差異呢。

微軟在 2016 年時推出了 Cognitive Service 架構,讓 100 萬名加入該平台的開發者,可以更容易地利用語言辨識、語義理解、與 AI 工具,打造自己的產品。想來 Conversation Engine 也會加入其中,讓微軟的機器人更人性化吧?