Uber 在日前舉辦的「Uber Elevate」高峰會中,首度展出了其概念的「飛行計程車」UberAIR 與搭乘的「空港」的模樣。在 Uber 的設計中,基本上空中計程車不是像「地面」計程車或 Uber 一樣,採用隨地招呼的形式,而是在城市各地設置「空港(Skyport)」,做為乘客的集散地。

Uber 還在接受各大建築設計公司的投稿,像上圖這個就是由 Corgan 提出的概念,可以每小時服務多達 4,000 名進出的旅客。許多設計都套用了模組化的概念,讓空港可以適應地形和當地需要進行擴充,Corgan 就打造了一座「倒錐形」的塔,除了有自己的停車設施、候車(機?)室、服務中心、和賣店等,也可以將多座塔串接在一起,服務更多的旅客。
其他公司像 Humphreys & Partners 則是以自然為發想,打造了上圖這座可以服務 900 名乘客的「蜂巢」,可以每小時服務 900 乘客。但現實上是 Uber 大概沒有能力打造多座這樣的設施,未來更有可能的還是由政府出資以公共建設的形式提供給多間空中計程車公司使用,類似現在的公路客運總站一樣的意思吧。


Uber 設計的車子目前看起來頗像一台四軸機的樣子,但在背上多揹了一組螺旋槳做推進用。Uber 航空工程系統部門主任 Mark Moore 表示,Uber 的車子將會是「全電動」的設計,而非混合動力,並且大約能比同大小的直升機安靜 15dB。Moore 相信,Uber 的空中計程車服務將比目前的都市直升機服務安全 10 到 20 倍,由經過特別訓練的商用客機駕駛為主、一定程度的自動化為輔操作。目前加入的航太公司有 Embrer、Pipistrel、Karem、Aurora Flight(波音的子公司)和 Bell。

Uber 計畫在 2020 年開始飛行測試、2023 年開始服務,但要啟用一個這樣的系統,面臨的技術與法規挑戰還有不少。是不是真的能這麼順利呢?幸好當前在這個領域耕耘公司還不少,希望它們之間的競爭,能早日讓空中通勤的夢想實現啦。