作為全球其中一個最具代表性的音樂雜誌品牌:Billboard,他們自 2013 年開始把串流音樂平台的播放次數都計數入流行樂榜單之內,以反映潮流的變化和更能緊貼聽眾的習慣−−像是 Kanye West 的《The Life of Pablo》等的新專輯更是就只有上架在自家的音樂串流平台。去年 10 月的時候,Billboard 就先放話會在今年調整百大單曲榜和 200 強專輯榜的計算準則,但更多有關的細節要在今天才公佈出來。百大單曲榜會依舊計算每個收費串流服務(Amazon Music / Apple Music 等)的播放次數,但有廣告支持(Spotify / YouTube 等)的串流播放次數卻只會計算為三分之二點數,如 Pandora 般的系統性音樂播放服務,其播放更只會計算為一半的點數。

200 強專輯榜的改變則更為明顯,目前的做法是無論串流服務是否收費,只要有 1,500 次播放就等於售出一張專輯。不過在新的計算方式下,有 1,250 次於收費串流服務上播放就等於售出一張;但其餘的由廣告支持或免費播放的平台,則需要有 3,750 次播放才會等於售出一張專輯。

Billboard 表示這規則將會在明年再做調整,包括把收費訂閱服務再細分為無限制收聽,以及有限制收聽的等級。在 2017 年開始,Spotify 就把部分新專輯限時限制不讓免費用戶收聽,但這做法卻未知會由 RIAA 分類成哪種類別。

據 Billboard 的說法,串流播放成為了音樂業界的一大重要因素,其重要性已經超過了電台播放和數位銷售。不過每個串流服務的播放次數,等於多少個電台播放或數位銷售,他們卻沒有在此說明。Billboard 希望可以「反映收入和基於存取的方式來衡量串流」,所以 Spotify 一類的服務商,或許會面對另一種壓力來增加付費用戶數量。

雖然在新規定之下,一首歌曲的熱門程度可能仍然未被真正反映出來,像是在 YouTube 大熱的歌曲卻不一定會 Spotify 或 Apple Music 社群中同樣受歡迎,不過也未失為一個緊貼時代而改變的做法。