SpaceX 運費上調,NASA 因此要多付 4 億美元

Falcon 9 火箭的發射費用其實已經便宜了。

Eric Chan
Eric Chan
2018年04月30日, 下午 01:00
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NASA 表示他們在 2020 年開始送往國際太空站的成本,會增加 4 億美元之多,原因主要是運輸商 SpaceX 的費用上漲了 50%。因此,ISS 將會少接收 6 噸的貨物,而於 2020 年至 2024 年期間進行的第二階段 CRS-2 任務,以每磅計算的運輸成本將會貴了 14%。這資訊是在新發表的 NASA 審計報告中公開的,裡面同時透露了 CRS-2 任務於 2016 年投標時的內容。
於 2012 年至 2020 年期間進行的第一階段 ISS 再補給任務,NASA 預計會有 31 次飛行,其中 SpaceX 會負責 20 次,Orbital 負責 11 次。SpaceX 當前的火箭發射費用其實已經要比對手的 2.626 億美元便宜很多,只要 1.521 億美元。不過在 2020 年開始,SpaceX 的發射費用增加 50% 後,就會上調至 2.28 億美元;反而 Orbital ATK 的費用將會下降 15%,至只要 2.23 億美元。這樣一來,SpaceX 的價格優勢就消失了。

SpaceX 會加價的原因,其中是由於重新設計的 Dragon 2 增加了 30% 的載貨體積、延長了任務進行時間,而且能讓 NASA 可以更快地把科研樣本運回地球。不過 SpaceX 的漲價似乎也反應了目前的收費是報價過低了,在報告中提及「他們將會在 CRS-2 的價格上,更明確地反映出他們於多年在再補給任務中的經驗成本。」

不過,SpaceX 並非 ISS 補給成本上升的唯一原因。NASA 為 CRS-2 項目挑選了三家承包商而非兩家,Sierra Nevada 的 Dream Chaser 將會在 2020 年前進行飛行任務,這為 NASA 提供更多的加壓貨物運送量,同時也減少了飛行的次數。這既是為 NASA 帶來更多的彈性,也是減少太空人的工作負擔。

即使面對加價的壓力,但 NASA 仍然沒有後悔交由民營機構為 ISS 運送再補給物資。報告中表示,自 2013 年後開始讓 Falcon 9 透過 Launch Services Program 提供發射服務以來,已經迫使基本配置的 Atlas V 的每次發射價格調降了 2,000 萬美元。
標籤: Costs, gear, ISS, Missions, NASA, OrbitalATK, Resupply, space, SpaceX
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