Apple 過去也是有推出一系列的網路產品,包括 AirPort Wi-Fi 路由器和搭載備份功能的 Time Capsule。不過這些產品都好一段時間沒有更新,今天 Apple 發言人更跟我們確認他們雖然會繼續提供硬體和軟體的支援(像是漏洞修補),但產品本身的供應情況就是「售完即止」。Apple 會在未來數週釋出建議,幫助客人選購相關網路產品。Apple 並沒有交代 AirPort 產品線的停產原因,不過稍微推論一下,無線路由器產品已經不再是過去的高昂機器,而是必需品了。當年 AirPort 在 1999 年初次推出時,能使用 Wi-Fi 無線網路的都只有高階產品。不過今天對 Wi-Fi 產品的追求已經不再單純,還需要有高速高覆蓋率的能力。

不過這也不代表 Apple 會從此完全退出 Wi-Fi 路由器的開發,發言人透露他們將有可能重回這市場,前題是只要找到一個有意義的角度了。總不會在智慧型喇叭 HomePod 裡加個 Wi-Fi 路由器的能力吧,明明自身難保。

無論如何,Apple 停產自家路由器產品代表了一個時代的結束,也是 Apple 在擴展新市場的同時,清減累贅的必經階段。接下來就讓我們期待一下 Apple 會建議哪家的網路產品來配搭旗下產品來使用,這不會又需要一個新的 MFi 認證吧。