世界最大的飛機預計夏季首飛

在離地前還要再經過兩輪的地面滑行測試。

Andy Yang
Andy Yang
2018年04月19日, 下午 05:00
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由微軟共同創辦人 Paul Allen 做為幕後金主的 Stratolaunch 公司,最快今年夏天就能讓旗下的巨型飛機首飛了。Stratolaunch 也是一間新興的商用火箭公司,但其計畫是用飛機將火箭載到高空後,再從半空中投下發射。這其實無法節省太多的燃料,但用飛機發射的話不用和發射場喬時間、不用顧忌天氣、發射的地點和傾角也更自由,特別適合有臨時發射需求的客戶。

Stratolaunch 的母機由 Burt Ruten 的 Scaled Composites 所打造,是史上翼展最寬的飛機,達 117m,以長、寬取最大的維度做為比較基準的話,這也是可以說是史上最大的飛機。它由六具 747 的引擎推動,可以攜帶 230 噸的貨物升空,起飛全重更是可以達到 540 噸。它預計發射的火箭最早是 SpaceX 的 Falcon 9 Air(只有四個引擎的縮小版 Falcon 9),但因為需要的專門研發工作太繁瑣而作罷。之後 Stratolaunch 又找上了 Orbital ATK 的 Pegasus,結果又因為經濟考量而取消。目前看起來 Stratolaunch 似乎準備開發自己的火箭的樣子。

Stratolaunch 在離地前,還要再經過 80 英里、及 138 英里兩次測試,如果一切順利的話,預計今年夏天就能升空,並開始火箭裝載測試,以達成 2020 年火箭首飛的目標。
標籤: gear, launch, rocket, space, Stratolaunch
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