波音的首個載人太空船試飛,可能要幫忙做正式任務

在商用火箭的正式許可發下來之前,只能死馬當活馬醫。

Eric Chan
Eric Chan
2018年04月8日, 上午 11:00
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NASA 宣佈剛更新了他們與波音的商用飛行合約內容。波音公司是兩家與 NASA 簽下提供商用載人太空船服務的合約商之一,為他們打造搭載太空人往來國際太空站的太空船。合約的改動內容是針對他們的首次試飛,包括能延長飛行(由 2 星期至最長 6 個月)和加入第三名乘客。換言之,首次試飛可能不單是只進行飛行測試,而是有可能幫助 NASA 進行實際任務。這改動也並非意外之舉,因為在一月的時候,美國政府審計辦公室(GAO)發表報告指波音和 SpaceX 的載人火箭飛行許可證有機會要延遲至 2019 年年底才能發出。目前 NASA 在俄羅斯的聯盟號飛船的載人空缺只有生效至 2019 年秋季,所以他們極需要盡快另覓方式把太空人帶上 ISS。唯一的解決方案就是把波音和 SpaceX 的載人火箭試飛也當作真正飛行任務來看待,把太空人送上 ISS(或帶回來)。不然的話,美國在擁有能用的載人火箭之前,就會有一段時空白期不能把太空人帶上去。

NASA 這樣透過擴展合約內容來爭取時間的方式並不理想,因為在測試一艘全新太空船的飛行能力時,就應該專心一致進行測試吧。不過考慮到商用載人太空船計劃已經有多次延誤,NASA 會以死馬當活馬醫的態度來彌補時間差,也實屬是無奈之舉。
標籤: boeing, humanspaceflight, iss, nasa, space, tomorrow
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