Google 雖然並非一家遊戲廠商,但居然還會在 GDC2018 上還能見到他們的蹤影,原來是要發佈 Google Play 針對手遊而來的新功能啊。Google 宣佈將會把自 Android Oreo 開始加入的 Instant App(即時應用程式)技術擴展至手機遊戲上,讓玩家能先試玩、後下載。現在已經有數個手遊支援以 Instant App 的方式使用,包括《部落衝突:皇室戰爭(Clash Royale)》,玩家除了可以直接在 Google Play 中打開試用版本之外,有安裝完整版本的玩家更可以向沒有安裝 app 的朋友發出邀請連結,對方按下之後就會直接進入戰局。另外現在還有《Final Fantasy XV》、《Words With Friends 2》、《泡泡魔女傳奇 3》、《Mitghty Battles》和《接龍》(咦?)支援 Instant App 的試用方式。


Google Play 產品經理 Jonathan Karmel 表示,這新功能是為了借用 Instant App 的快速啟動能力,減少使用者在體驗新手遊時的阻力。雖說今天在 Google Play 下載遊戲也非難事,不過能讓玩家可以無慮自己手機的儲存空間就能先行試玩,這樣對於玩家會進一步下載完整版遊戲也會更有吸引力。

Google 表示這命名為 Google Play Instant 的封測計劃只會先讓部分特選開發者試用,目前只有 8 個測試單位,日後會逐步開放給其他開發者。伴隨著 Android Oreo 而來的 Instant App 推出已經一年,但似乎外界反應未如預期,不過 Google 表示這針對遊戲而來的計劃會推行得更快,預計數個月內就會廣泛應用。不知道剛好也是在數個月後開展的 Google I/O 上會否有後續的跟進消息呢?

除了新的 Google Play Instant,Google 同場也有發佈重新設計的 Android 版 Play Games 應用,他們把 Play Games 原本為了回應 iOS Game Center 而偏重於遊戲成就、連線對戰的方向,改進為在新版本將會更重視於內容和發掘遊戲的用途。

除了重點的轉移,Play Games 應用還新增了擺放專題影片和動畫的「arcade」部分,讓使用者可以發掘不同類別的遊戲。當然 Play Games 內也有直接轉跳至遊戲的快捷鍵,不過 Google 的 Benjamin Frenkel 仍然強調他們是專注於內容,以及有更多的編輯意見。嗯,怎麼會有點像 Apple 重新設計 App Store 後的主調呢?無論如何,使用者都能對於新遊戲有著更深認識後,才決定下載遊玩。

在一系列的改進之後,希望 Google 能在這手遊興起的熱潮裡,透過改進手遊平台而促進這市場的發展吧。