隨著全球交流愈變頻繁,做為最便捷載具之一的飛機,也需要把搭載量不斷上調來滿足需求。除了飛機的容量之外,提供動力的引擎也需要變得更厲害,其中 GE Aviation 則非常樂意成為業界的領先者。他們最近成功測試全球最大型的噴射引擎 GE9X,它的寬度有如波音 737 一樣,裡頭放有直徑達 3.4 米的大型前葉式扇葉。其中更應用了碳纖維葉片、新世代的高壓增壓機和新的燃燒室,配合起來就能輸出超過 10 萬磅的推力;比較搭載於波音 777 型客機的早期版本 GE90 引擎,那「僅有」的 74,000 磅推力再高出一個層次。GE9X 引擎是專門為波音「加長型」的 777X 機型設計,就算是較小的 777-8X 也能有 353 人的載客量,較大的 -9X 型更可達 407 人。但如果波音想要把重心放於這尺寸的客機型號,並追求更具效益的引擎設計(GE9X 比 GE90 減少 10% 油耗),那 GE 就可能要調整其引擎的設計。

GE9X 預定能在 2019 年獲准搭載於飛機之上,屆時波音 777X 也應該能開始進入試飛階段。完全商用的 777X 型號預計會在今年 12 月前後服役,有計劃在年底或明年初乘坐長途航班的朋友可能會有幸遇上啊!