自駕車技術的開發,除了日後可以應用於共乘服務,加入至私家車之中也是個很有潛力的市場。除了 Lyft 和 Waymo,據日經報導,Uber 正與豐田洽談合作,把自駕車系統搭載至後者的輕貨車之中,為出售自駕系統做好準備。報導提及 Uber 執行長 Dara Khosrowshahi 近日在旗下於匹茲堡的研究設施,與豐田的高管們(包括美藉的 AI 部門主管 Gill Pratt)碰面,可惜未能知道會面內容。豐田及後向路透社發出聲明,表示他們的員工只是與 Uber 就著自駕車技術進行「定期交流」,而且並未有作出超越現有參與度的決定。豐田與 Uber 之間的關係並非秘密,前者在 2016 年向這共乘服務公司進行投資,今年一月更組成合作夥伴,開發自駕車系統所需要的一切技術。

豐田已經擁有自家的自駕車硬體,所以他們不意外地會向外尋求改進之道;對於 Uber 來說,他們也不可能只把自駕車技術應用至自家車輛之中,必定會將其打包為產品出售,在此之前必須要了解車廠的需要。所以兩家公司的合作,既是為豐田的自駕車技術帶來新點子,也是為 Uber 日後能設計出適合的自駕車系統產品而舖路。