雖然不若 TeslaWaymo 知名,Toyota 自家的 Toyota Research Institute(TRI)也已經開發自駕車相關技術多年,今年更是在 CES 上展出了第一台 Level 3 的自駕車,雖然還是要駕駛在方向盤後看著,但已經有透過 LiDAR 持續監控環境的能力。然而,從這裡要再跨進一步成為真正的全自動自駕車,會需要更大量的投入,因此 Toyota 宣佈了將與老伙伴 Aisin Denki 及 Denso 合資 3,000 億日元,成立 Toyota Research Institute - Advanced Development(簡稱 TRI-AD)機構,做更先進技術的研發。

TRI-AD 將把重心放在軟體上,研製「以自動化駕駛為導向,量產車等級的完全整合式軟體」,目前正在東京尋找合適的總部地址當中。未來預計將顧用高達 1,000 名的員工,有新進人員,也有從三間公司抽調的相關領域老手。

Toyota 在油電混合車上賭對了一把,成為業界的先驅,但在最新的兩波新科技中,似乎都慢了半拍。先是錯估了電池技術進展的速度,花了大把的時間在氫氣車上,最近才又重新將目光放回電動車上。是不是能在這波扳回一城呢?Toyota 還要再努力一點啊!