在感光器技術上似乎已經停滯許久的 Panasonic,在美國舉辦的國際固態電路會議上,發表了一種全新的感光元件設計,可望為由 BSI(背照式)技術所主導的 CMOS 感光器界,帶來根本性的變化。這個技術的原型最早在 2016 年就已經發表,其關鍵在於「有機薄膜」的使用 -- 在過去的光電二極體中,光電的轉換與電荷的累積(也就是入光量的紀錄)是在同一個單元中,而在 Pana 的新設計裡,兩者是分間的,由薄膜負責光電轉換,再傳送到另一處的電荷蓄積部累積。
這樣做最大的優點,就是可以調整有機薄膜的電壓,來達成控制光電轉換效率的目的。這樣做可以達到許多極為神奇的效果,例如可以針對各別的畫素控制光量,達到拍攝當下的 HDR;又或是全域性的降低感光器的靈敏度,產生與 ND2~ND32 減光濾鏡同等的無段電子式減光鏡。
此外,有機薄膜厚僅 0.5µm,讓 Pana 有更充裕的空間為每個畫素加上額外的回路,在送出訊號前先做一定的處理。這讓每個畫素都帶有一定程度的降噪能力,並且有更快的讀出速度,可以達到全域快門來避免滾動快門的果凍效果。

如今 Panasonic 已經將概念開發成了成品,第一代參考設計的感光器達到了 36MP 之普,可以以 60fps 讀出 8K 解析度的影片。擁有這樣一個大殺器,Panasonic 會用來打造出什麼樣的相機或攝影機呢?真是令人期待啊!