Bigelow 成立專職充氣太空站行銷與售後服務的公司

Bigelow Space Operations 是 Bigelow 邁向商用化重要的里程碑。

Andy Yang
Andy Yang
2018年02月21日, 晚上 07:01
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開發充氣太空站技術多年,並以國際太空站上的 BEAM 太空艙知名的 Bigelow Aerospace,今天邁出了一個重要的里程碑 -- 成立專職行銷與售後服務的 Bigelow Space Operations(BSO)公司,意味著 Bigelow 已經結束了以研發和政府合約為主導的型態,開始準備將充氣太空艙商品化來銷售了。這時機點正好接著美國政府希望在 2024 後將國際太空站私有化的消息之後,讓 Bigelow 的意圖昭然若揭。

Bigelow 目前手上主力的商品是一個型號為 B330 的獨立模組,擁有所有一個獨立太空站所需要的模組與配件。它的型號來自於充氣後可以有 330 立方公尺的空間,大約是國際太空站的 1/3 左右,又或是波音 747 客艙總空間的 1/3。但和國際太空站不同的是,它只要一次發射就能升空,不用花費十數年的時間一點一點慢慢組裝,如果能像上圖這樣對接兩個充氣模組的話,只要兩次發射就有太空站 2/3 的空間了。

BSO 將以太空旅館、太空實驗室、甚至太空工廠等多種面向來行銷 B330 模組,當然與國際太空站相對接,推動太空站的私有化也依然是選項。目前最快可能 2020 年第一個商用化的模組就能由 ULA 提供的火箭運載升空,2022 年時取決於火箭技術,甚至可能有單一個 B330 太空站進入月球軌道的可能。這不過是兩年、四年後的事,所以說 BSO 成立的可是一點也不算太早呢。
標籤: bigelowaerospace, bigelowspaceoperations, expandablespacestation, ISS, space, tomorrow
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