SpaceX 自從 2015 年首度成功回收至今,已經成功在陸地和海上著陸了總共 21 次。就算扣掉少數是重複回收再發射的例子,SpaceX 的倉庫裡也堆了近二十支的第一節火箭。考慮到這些都是比較老的 Block 3 設計,而且更能重複利用的 Block 5 也快將上線,SpaceX 終於有了財大氣粗的「本錢」,可以把這些本來可以回收的老火箭以「拋棄式」的型態發射,節省海上回收的成本。

不過依 SpaceX 的習性,能多收集一點實驗數據的話還是要做的,於是他們便利用這些拋棄式的火箭來進行較「激進」的試驗,嘗試使用三個火箭引擎而非一個來進行降落前的最後減速。因為火箭引擎無論何時都要對抗引力的關係,愈高的推力就能以愈短的時間減速,減少浪費在對抗引上的油耗。然而這對使得它的減速會非常激烈,如果有任何偏移的話,也沒有什麼時間修正,所以 SpaceX 不想在會回收的推進器上做這個實驗,而是選擇了落海後撞壞也沒關係的任務。

然而... 顯然 SpaceX 低估了自家火箭的「耐用性」,今天稍早用來發射盧森堡 SES 16 / GovSat 1,本來應墜毀在海中的火箭,竟然就這麼頑強地活了下來,成為史上第一個「沒計畫回收卻不得不回收的火箭」。Musk 在推文中表示會將它拖回岸上,但並沒有進一步說明將如何處理。畢竟泡過海水的火箭很多零件都會受到侵蝕,應該是無法輕易恢復到可以再發射的狀態,大概 SpaceX 只是想檢視一下受損情況,做為未來設計的參考吧?