在地球上空已經有不少功能簡單,造價低廉的立方衛星(CubeSat)在運轉,但也就僅止於地球附近而已,再往上依然是昂貴的專門探測衛星專屬的領域。歐洲太空署希望送兩顆 12U 大小的立方衛星(30 x 20 x 20 cm)到月球背面來打破這點,證明即使是便宜的小衛星,也能帶來重要的科研成果的。

兩顆衛星的其中一個名為「Lumio」,設計的功能是捕捉小隕石撞擊月背時發生的閃光,來估算發生的規模與頻率。由於月背永遠是「向外」的一面,其資料與「向內」的一面(可由地面觀測)相比可以獲得太空中隕石分佈的重要資訊。另一顆衛星名為「VMMO」,它主要是利用一台小鐳射掃瞄月背南極附近的一個名為 Shackleton Crater 的隕石坑,因為緯度高的關係,有科學家推測隕石坑內可能有部份地區長年處在陰影中,或許累積有水冰。VMMO 將以 10m 寬的掃瞄帶,花上 260 天的時間測繪整個隕石坑,提供完整的水冰分佈圖。除了了解月球的地理外,對於未來來訪的地球人來說,這也是非常重要的資源。

兩個衛星計畫接下來都要在二月到三月間與歐洲太空署擬定完整的規畫,之後就會有比較完整的發射時間預估了吧。