科學家對「系外來客」的真正組成又不是那麼肯定了

一層有機物質組成的軟殼,讓我們無從得知內部真正的組成為何。

Andy Yang
Andy Yang
2017年12月20日, 晚上 09:00
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最早被以為是彗星,但因為找不到彗尾被重新歸類為隕石的「系外來客」'Oumuamua,在經過又一個月的觀測之後,似乎又變得撲朔迷離了起來。發表在 Nature Astronomy 期刊上的最新論文指出,表面上的暗紅色材質有可能是經過數百萬年宇宙射線的照射後被分解的有機冰,推測它或許「軟到會一腳陷進去」,但又足以形成一層良好的隔熱體,可以把太陽的熱擋在外面。如此一來,就算內部是冰塊而不是石頭,也不會蒸發形成彗尾了。

然而,'Oumuamua 留給我們的時間已經差不多使用殆盡,隨著它愈來愈遠離地球,能收集到的資料也愈來愈少了。主筆論文的 Alex Fitzsimmons 在 Popular Science 的專訪中表示:「裡面是否充滿著水冰?結構是什麼樣子?我們大概永遠也無法知道 'Oumuamua 確切的模樣了。不過,我們勢必會在未來發現更多同類的物體,希望我們有足夠的時間來研究下一個對象。」
標籤: asteroid, astronomy, cosmic, object, organic, Oumuamua, radiation, space, tomorrow
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