NASA 正在與洛克希德馬丁合作開發名為「QueSST」(新名字改為「LBFD」)的靜音超音速實驗機,用多種噪音和音爆抑制的設計,將經過地面時所產生的音爆,降到大約僅有 65dB 的程度。不過,LBFD 的構型是相當複雜的,雖然說有電腦模型計算預測,但本來實驗的目的就是要取得真實世界的震波數據。這時候只靠「聽」的顯然就有些不足,科學家們還希望能直接「看」到產生的震波。為此,NASA 應用了一種名為「Schlieren imaging」的技巧,用特製的望遠鏡和氫元素波段的濾鏡,並將飛機放到望遠鏡與太陽之間,就可以「看到」飛機產生的震波了。早期的實驗用的是地面的望遠鏡,因為地面穩定而且可以用比較大的望遠鏡,所以雖然飛機要從天空中非常精確的位置上飛過才拍得到,但偏離 100 公尺之內都還能接受。


然而,NASA 希望能拍到主體更大也更清楚的「近照」,因此決定將整套攝影系統搬到了飛機上,然而這帶來了一連串的新挑戰,不僅有穩定性的問題,而且對實驗機的飛行精確度要求又更高,偏離 30 公尺就不在鏡頭之內了。為了證明技術上的可行性。在LBFD 登場前,NASA 先用了一架 T-38 訓練機做測試,在 12.2 公里的高空拍下了上圖的影像,到時候 LBFD 也會是差不多的效果,但震波應該會暗淡許多。

到了 2022 年實驗機正式登場時,LBFD 的飛行高度將高達 18.3 公里,對於負責拍照的飛機來說,依然會是個不小的挑戰,但 NASA 還有五年的時間加強技術,希望到時候能有美美的照片拍回來囉。