已經延後數日的 NASA CRS-13 太空站補給任務(原定是 8 日發射),終於順利地在本地時間昨天接近半夜的時候,由美國東岸發射了。CRS-13 內容上是個相當普通的任務,但卻代表了 SpaceX 數個重要的里程碑。首先,這是 SLC-40 發射台自去年 9 月初的 AMOS-6 爆炸事故損毀後,首度恢復啟用,這也表示 SpaceX 終於可以完成 LC-39A 發射台最後的改裝,為即將來臨的 Falcon Heavy 首飛做準備。

其次,這是首度 NASA 點頭允許 SpaceX 使用已經發射過的火箭,來進行太空站補給任務,而且還是早前發射 CRS-11 補給任務的同一隻。這使得 NASA 成為第一個使用同一隻火箭發射兩次的客戶,不過就算不是 NASA,預計 12 月 22 日從西岸發射的 Iridium NEXT-4 也會是同一個客戶用同一隻火箭兩次就是了。不知道當這成為常態之後,每個客戶會不會有自己「愛用」的火箭呢?

最後,因為送貨用的 Dragon 貨艙本身也是 CRS-6 任務回收再利用的東西,這使得 CRS-13 除了中間的第二節火箭之外,其他部品都是上過太空的回收品。SpaceX 甚至不知道是不是故意的,在第一節火箭的下半部還留著上一次任務的煙灰沒有擦乾淨,和閃亮亮的第二節火箭形成有趣的對比。

Dragon 會在 ISS 停留一個月左右,並預計在下個月 13 返回地球。之後說不定就可以期待同一隻火箭和貨艙第三次發射了呢。