日前 Toyota 和 Panasonic 聯合宣佈,雙方未來將合作共同開發電動車可用的新型電池。關於未來的產品方向,則會有別於目前在市場中主流的圓柱形電芯設計(Tesla 等公司都在使用),兩家日本巨頭此番想要探索方形電芯更多的可能性。相比之下,後者目前雖然在電容量上不佔優勢,但能做到更輕更薄,比較多為類似手機這樣的產品所採用。而其缺點之一就是成本相對較高,還容易發生過熱、膨脹的情況。在目前的電動車市場中,包括 Bolt 在內的部份車款用的就是這種設計,但其相對而言還是行業中的少數派。

簽署協議只是 Toyota 與 Panasonic 合作的第一步,不過從中也可以看到車廠與電池廠間如今愈來愈強烈的抱團意願。在未來探索方形電芯的路上,兩家公司要做的是進一步完善現有的技術,儘量把電池的造價降下來,然後提升安全性和可靠性。如果一切順利的話,那以後我們將有望看到里程更長、充電速度更快以及車身更加輕巧的電動車。