一般來說,要從膝蓋傷病或其它關節損傷中完全恢復是件很不容易的事,因為目前還沒有出現能像真的軟骨一樣耐用的人造替代品。不過最近密歇根大學研究者們的成果,讓人看到了一些希望。他們開發出了一種基於 Kevlar 材料的水凝膠,可以起到類似人體軟骨的效果。它是將 Kevlar 奈米纖維和聚乙烯醇融合在一起,你不動的時候水凝膠就會吸水(跟真的軟骨一樣),而到了高活動強度時它則會變得非常強韌。

實際上,要達到人體需要的強健程度和基本功能性,並不需要很多這樣的水凝膠「軟骨」。在其含水量達到 92% 的時候,強度便可與真正的軟骨媲美。含量降低到 70% 的話,就差不多是橡膠的感覺。過去一些類似的人造產品,比較大的一個問題是沒法儲夠給細胞傳送營養所需的水量,這樣的情況就不太適合植入體內了。

當然囉,距離這種水凝膠真正投入市場還有很長的路要走。研究者希望能成功拿到專利,然後找公司投資來實現商品化。如果一切順利的話,那些受膝蓋傷痛所困的跑者,或許有機會可以重新穿上自己的跑鞋了。