SpaceX 測試新引擎時發生爆炸,正在釐清原因

該公司表示發射時程不受影響。

Andy Yang
Andy Yang
2017年11月9日, 晚上 09:01
0分享次數
FacebookTwitter
SpaceX 稍早於 11 月 4 日在自家的德州測試場進行新版 Merlin 引擎的品質測試時,發生了爆炸事件。初步了解爆炸並非在點火時發生,而是在一個名為「LOX drop」的引擎測試程序進行時產生的 -- 這個程序主要是將液態氧灌入引擎內,尋找潛在的裂縫與破口。爆炸導致引擎所在的測試艙損毀,大約要 2~4 個禮拜修復,並波及到了隔壁的測試艙,也要花數天來維修。

雖然說 SpaceX 將未來賭在了 Raptor 引擎上,但對於 Merlin 引擎的升級也一直沒有停止。靠著一點一點的小改進與超冷燃料的使用,目前搭載 9 個 Merlin 1D 引擎的 Falcon 9 FT 就比前代增加了 30% 的推力之多。SpaceX 再繼續向上升級的版本稱為 Falcon 9 Block 5,據稱將「更進一步改進性能」,而這次爆炸的就是為 Block 5 準備的「威力加強版」Merlin 1D。由於 SpaceX 在調查 Block 5 引擎事故原因的期間,舊有的 Block 4 引擎並不受影響,所以 SpaceX 現有的火箭與生產中的火箭都可以繼續使用 Block 4 引擎繼續發射。

當然,比較大的問題是究竟這是個完全與硬體無關的意外、是 Block 5 獨有的問題、還是 Merlin 1D 引擎共有的問題?如果是前兩者的話,SpaceX 應該都可以安全下莊,只是 Falcon 9 Block 5 的首飛勢必要延後;但如果是最後者的話那恐怕就是要全面整修所有引擎的最壞狀況了。

SpaceX 的下一個任務是預計在美東時間 11 月 15 日晚上發射的神祕衛星「Zuma」,據猜測間諜衛星的可能性較大。
標籤: engine, explosion, Falcon9, rocket, space, spacex, SpaceXFalcon9
0分享次數
FacebookTwitter