Nervana 是 Intel 專為 AI 準備的處理器

完全根據人工智慧的需要來設計,今年末前推出。

Sanji Feng
Sanji Feng
2017年10月18日, 晚上 08:51
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如今 AI 的領域那麼熱鬧,各家廠商都想在這上面謀求更大的發展。Intel 顯然也有此意,於是他們今天藉著 D. Live 大會的機會發表了旗下首款 AI 專用的晶片 Nervana Neural Processor。從名字中就可以看出,NNP 是出自 Intel 對深度學習晶片廠商 Nervana 收購的成果。而且在設計過程中,他們還得到了來自 Facebook 的幫助。當然,在社交媒體領域以外,Intel 也希望自己的產品能被運用到諸如醫療、汽車、天氣等不同的市場當中。

跟普通的 PC 晶片不同,NNP 是一款專為訓練、運行深度學習運算法而設的 ASIC 晶片。「這類專門為深度學習所需運算力量身定做的 ASIC 晶片能極大地提升速度和運算效率。」Intel 的 AI 副總裁 Naveen Rao 介紹道。具體來說,NNP 主要是用於矩陣乘法、卷積等常見的深度學習運算。同時 Intel 還去掉了 CPU 上的快取,轉而採用軟體方案實現了針對特定運算法的片上記憶體管理。「這能讓晶片的深度學習運算強度、表現提升到一個新的等級。」Rao 說道。

此外,NNP 還能做到「大量的雙向數據傳輸」,換言之你可以將多顆晶片組合在一起,形成一個大的虛擬晶片,用來滿足大型深度學習模型的需要。值得一提的是,NNP 不做浮點運算,只會進行被稱作 Flexpoint 的低精度整數運算。按照 Rao 的說法,此舉能便於設計師更好地降低延遲和提升頻寬。

這幾年 NVIDIA 在 AI 相關行業中獲得了極強的存在感,Intel 毫無疑問想要來追趕一下。那作為落後的一方,花錢收購已經擁有成熟技術的公司確實算得上一條捷徑。而 Intel 也的確是那麼做的,效果如何,或許等 NNP 今年末出來以後大家就能略窺一二了。
標籤: AI, Chips, DeepLearning, gear, intel, NervanaNNP, Process, robots
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