Apple 的 FaceTime 專利官司被判賠給 VirnetX 4.4 億美元

但後者還不能高興得太早。

Sanji Feng
Sanji Feng
2017年10月17日, 晚上 06:00
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Apple 跟 VirnetX 間因為 FaceTime 專利已經打了差不多七年的官司,前兩次判罰後者都贏了,Apple 不服接連上訴。於是乎,便有了第二次重審,而其結果也在今天早些時候揭曉。最終德州東區聯邦地方法院仍舊選擇駁回 Apple 的動議,給出了有利 VirnetX 的裁決,要求 Apple 支付包括賠償金、利息、律師費用等在內的 4.4 億美元。

這場官司上一次的判決是在去年八月時作出,當時法官判了 Apple 賠償大約 3 億美元。在這次的失利後,Apple 告訴 TechCrunch 自己仍將繼續上訴(就算原始案件之前有過上訴記錄,輸掉的這方仍能對動議上訴)。而且頗受爭議的一點是,在裁決出來之前美國專利局已經宣告 VirnetX 涉案的專利無效,但這件事卻完全沒有拖慢案子的進程。Apple 的上訴被駁回以前,專利無效的因素都未被賦予法律約束力。毫無疑問,這會對案件未來的走勢造成影響。

值得注意的是,此次的裁決結果可能會引發其它與 VirnetX 有專利糾紛公司的顧慮,畢竟其高額的賠償金或許會被當作 VirnetX 未來求償時參考的標準(比方說,微軟過去就「只」賠了 2 億美元)。不過,美國最高法院在五月時也曾要求,公司必須在其所在地或是有大量業務的地區才能起訴。這麼做就是為了防止專利持有方特意選擇更偏向自己的法院(諸如德州東區聯邦地方法院),在一定程度上給所謂的專利「流氓」們製造障礙。
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