Bigelow 所打造充氣太空艙 BEAM,在去年初的時候隨著 CRS-8 補給任務被帶到了國際太空站,雖然說一開始充氣發生了一點小意外(布料太僵硬了,展開不了),但在後來第二度充氣時就沒有再碰到什麼大問題,順利展開至完整大小。從那時候到現在,BEAM 基本上都處於空置狀態,只有監測儀器在裡面紀錄溫度、溼度、放射線、微隕石撞擊、發霉等狀況。太空站上的太空人除了偶爾看一下儀器的狀態,或是重啟一下當掉的電腦,基本上是不會進到 BEAM 裡去的。

第一階段的實驗預計進行兩年的時間,到現在已經經過一年半了。從 BEAM 這段時間的表現來看,一切的數據都非常良好,讓 NASA 決意延長實驗三年至 2020 年,並且將開始擔負「儲藏室」的功能,預計可以存放多達 130 個標準的補給貨物袋。這樣國際太空站就可以騰出更多空間來做為實驗或居住空間使用,如果 BEAM 哪天突然「漏氣」的話,封鎖住 BEAM 艙的影響也不至於太大。當然,這段期間內各項數據的監控還會繼續進行著。

NASA 的新合約大約會從今年底開始,與舊合約有數個月的重疊。新合約 2020 年底到期後,NASA 還可以選擇再延伸一年,或是照原定計畫將它拋入大氣層中燒毀。