雖然說 2011 年的東北大震災至今已經過了六年半的時間,福島週邊也已逐步完成清理,除了最核心的一條歸還困難的區域外,其他週邊市村町幾乎都已逐步解除了避難指示,但問題的根源 -- 福島第一核電廠 -- 依然處在狀況不明之中。這已是清理進度第三次延期,主因是新的探查結果顯示一號機和二號機內部的情況與原先預想有出入,因此需要更多時間來重新擬定清理計畫。

福島電廠因為東北大震災及隨後而來的海嘯,導致冷卻失效,一號機、二號機和三號機爐心發生熔解。受創較輕的三號機將先在明年開始進行爐心移除,而一號機和二號機則是最快要到 2023 年才能開始移除燃料棒。然而燃料棒只是整個清理過程中最簡單的部份而已,在這之前和之後,爐心四週都還有大量與燃解爐心混合在一起的各種廢料要移除,這些廢料的放射性也不見得低多少。更糟糕的是,負責的東京電力公司到現在都還沒能確認清理出來的各種被放射汙染的核廢料的最終去處,讓計畫的可行性更受質疑。

地方政府表示對進度再次延後表示遺憾,但也同意這種事寧可過度小心,也不能再出差錯,不然民眾歸家將更加遙不可及。從現在到整個福島電廠除役完畢,預計至少要花 30 到 40 年的時間。