Google 在端出自家超可愛的自駕車原型的時候,曾強調過外殼所採用的材質將會採用盡可降低對行人傷害的橡膠泡棉材質,由此可知,其實該公司深知要讓自動駕駛車初步不要被駕駛乃至於行人排斥,無論是外在的設計與內在的安全都是很大的重點。現在,Alphabet 旗下專精於自動駕駛技術的 Waymo,則是遞交了一個對行人更能提供「主動安全」的專利,將在車體內在採用以電纜、桿子或彈簧等張力部件,並透過放鬆或拉緊來達成調整車體外殼剛性,簡單地說,就是能依狀況改變車外殼的軟硬程度(不知道跟 BMW 的可變形原型車有沒有採用類似的技術呢)。

這樣的好處是當車輛的感測器偵測到可能不小心撞上行人或單車時,搭載的張力部件將會把可能受衝擊的部位放鬆張力來讓外殼變軟,進而降低可能對人類所造成的傷害。是說,這僅僅只是個專利而已,所以並不保證 Waymo 的自駕車一定會搭載這樣的技術。但說真的還是令人十分好奇他們研發至今的實用性到底如何,並擔心是否會因為這樣而降低對車室內乘客的安全保障。不過說起來至少我們知道該公司,是有一直在針對要怎麼讓自動駕駛車對於現有路上的行人更為友善更安全的路在前進啦。