早在 2014 年時,微軟其實曾有過推出一款小尺寸 Surface 平板的打算。部門主管 Panos Panay 當時帶人開發了傳說中的 Surface Mini,但在臨發表前一刻,這款裝置卻被 CEO Satya Nadella 和當時仍任職執行副總裁的 Stephen Elop 緊急叫停。在那之後,除了一些零星的宣傳照外,我們就沒怎麼真正見過 Surface Mini 的樣子。一直到了今天,事情終於有了些變化。

早些時候,Windows Central 從自己的線人那裡得到了一組據稱是 Surface Mini 的實機照片。從中可以看到包括支架、連接埠在內的許多設計細節,除了 Home 鍵的位置外,裝置整體頗有 Surface Pro 3 的風格。不過,若是光以這些圖片來看,Surface Mini 似乎是一款比較厚實的平板,四周的邊角也比較硬朗。並沒有因為增加的單手握持可能性,去做一些偏圓潤的設計。



另外,在諜照裡還能看到裝置擁有 microSD 卡插槽、Micro-USB 充電口(也能用於 USB-OTG)、3.5mm 耳機孔和疑似連接鍵盤保護套的地方。當年 Panay 也曾透露過這會是一款適合拿來記筆記的產品,而在諜照裡面,可以看到支架後方好像的確是有一個可以放筆的位置。至於規格的部分,Surface Mini 使用的硬體在當時算得上主流。Snapdragon 800 配 1GB RAM 和 8 吋 1,440 x 1,080 螢幕,軟體的部分,坊間比較多的說法,是會選擇當時已經風評不佳的 Windows RT。

話說,微軟那個時候決定砍掉 Surface Mini 的原因,是由於跟市面上已有的平板相比,這款產品並不能帶來多大的差異化賣點。從平板市場後續不太理想的走勢來看,微軟當年的決策,應該還算比較明智吧。