早在 2015 年 8 月時,有微軟聯合創始人 Paul Allen 投資的 Stratolaunch Systems 就宣佈將會在 2016 年試飛全球最大的飛機 Stratolaunch。但最終計畫並沒有成行,而直到今天,情況才終於有了新的進展。早些時候,Allen 在 Twitter 上公開了一張飛機出庫的照片,並且在下面寫道此舉是為了進行「燃料測試」。

Stratolaunch 是歷史上最大的全組合式飛機,它在長度上幾乎可以看作兩架 Boeing 747 的合體,由 6 台 747 引擎推動,載荷接近 230 噸。打造這麼一架飛機的初衷,是為了在空中發射火箭,這樣就可以節省燃料並且不會讓發射受到天氣的影響。之前 Stratolaunch Systems 曾表示希望讓 Stratolaunch 在 2020 年前開始正式投入使用,現在來看雖然進程有些變化,但達成原來的目標應該還是有希望的吧。