蘋果的處理器長久以來都是自己設計,除了技術不外漏之外,另一個優點就是可以視需要將晶片功能拆分出來。例如在 2013 年的時候,蘋果就動態資訊的監控獨立出來,成為一顆 M7 處理器。如今,隨著 AI 功能需要的運算能力愈來愈大,據傳蘋果又打算將 AI 獨立出來,成為一顆「神經元引擎(Neural Engine)」。

Bloomberg 的消息來源指出,原先蘋果的 AI 運算是由主處理器和 GPU 共同分擔,而現在看上了 AR 與自駕車的可能應用,蘋果才準備獨立出來的。從這描述來看,神經元引擎應該主要是負責視覺上的 AI 工作,而不是像 Siri 這樣的語音助手?

總之,蘋果在 AI 這塊已經暫時輸給了擁有獨立 AI 模組的 Qualcomm,和 Google 的 Tensor 比起來更是差距巨大,不過 Google 是雲端的解決方案,和蘋果做成獨立的專職晶片又不太一樣就是了。這個神經元引擎會是下一代 iPhone 的祕密武器嗎?或者接下來的 WWDC 會不會有更進一步的消息呢?我們拭目以待啦!