雖說 NFC 功能如今在手機上已十分普及,但其是否有用還是要受到目標裝置是不是支援 NFC 的限制,而且就算能用,對準天線的過程有時也會非常之麻煩。有鑒於此,卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)下屬的 Future Interfaces Group 便希望能開發出一套新的解決方案,而可行性較高,同時又有 Disney Research 這樣的大咖一同在研究的電磁發射感應,變成了他們的技術首選。簡單來說,每件電子裝置(在開啟時)都有其獨特的電磁場,而這就給辨識提供了非常理想的條件。

在經過一番硬體、軟體「加工」之後,開發團隊的原型機(一台 2013 年款的 Moto G)只要透過輕觸便能判斷出面前裝置的種類。在那之後,它會啟動對應的軟體或是進入某個特定的操作介面,你可以用它來控制 Philips Hue 燈泡、電視、Chromecast、路由器、門鎖、投影機等等各式各樣的 IoT 產品。實際上,就算是不具備物聯網特性的東西,利用這項技術也一樣能辨別出來。當然囉,進一步的操控是沒法執行的,但比方說一台普通的咖啡機,用手機點一下然後螢幕上跳出各類咖啡介紹什麼的,聽起來也是相當不錯的主意吧。


不光如此,在開發者發佈的影片介紹中,還出現了碰觸傳輸檔案、共享複製文字這樣的實用示例(感覺比 Windows 裡基於 NFC 實現的那些特性要更加簡單好用啊)。不過,可能你也留意到影片中的手機下面還拖著個 dongle,對此 Future Interfaces Group 也表示自己正在想辦法將其去掉,或許在真正做成商品時,會有靠手機天線、機身就能實現的方案吧。

此外,開發團隊也在試圖改善抑制電磁干擾的效果,他們希望自己的技術可以辨別出同型號但不同台產品間非常微小的分別(Disney Research 在這方面好像比較擅長)。至於何時能在手機上見到這項技術的運用,Future Interfaces Group 主管 Chris Harrison 表示至少還需要一年的時間。所以在那之前,先別急著把家裡的 NFC Tag 扔掉喔。