我們在去年 11 月的時候首度聽到 SpaceX 準備發射 4,425 枚衛星到低地軌道,提供網路服務的消息。但就算衛星設計和火箭發射的技術困難能解決,SpaceX 依然必須要和政府及無線管制單位緊密合作,才能解決頻寬和法規上的限制。因此 SpaceX 專職政府衛星事務的副總 Patricia Cooper 在美國參議院的公聽會上進一步對 SpaceX 的計畫進行說明,但尋求政府的支持。

和過去的衛星網路不同,SpaceX 的計畫是在離地僅數百公里的低地軌道部署衛星群。這可以大幅縮短延遲,但也意味著 SpaceX 須要大量的衛星才能覆蓋全球。如果一切如計畫的話(SpaceX 嘛... 還真難講),從 2019 年開始 SpaceX 將分階段發射並啟用衛星網路系統,大約在 2024 年可以完全整個系統的建置。對 SpaceX 來說,這不僅是一個穩定的收入來源,更重要的是連續五年不斷的發射足以證實火箭重複利用的可靠性,讓對使用「二手」火箭有所疑慮的客戶,可以放心下單。

不過,SpaceX 面臨的問題也是不少的。首先,目前的聯邦航空署(FAA)根本不允許這樣頻繁的發射密度,要大幅放鬆後 SpaceX 才能照著計畫表發射衛星。其次,SpaceX 希望 FCC 能對衛星通訊專用的頻道鬆綁,提供 SpaceX 可以使用的頻率,並簡化頻率取得的流程。最後,SpaceX 也希望能被當成寬頻提供者,享有政府提供的寬頻基礎建設補助金,來完成衛星網的建置。

只要一台支援的機器,就能在世界任何地方享有高速的寬頻網路是個頗誘人的前景,但前提是要 SpaceX 湊足資金、取得政府支持、火箭發射也要不再出包才行。而且就算美國政府搞定了,世界各國也各有各的規範與限制,恐怕北美以外要享受到,還有得等呢。