氣候變遷的意外影響:高空飛行時的亂流預期會增加

重度亂流發生的機率可能提高 149% 之多。

Andy Yang
Andy Yang
2017年04月7日, 晚上 08:01
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通常我們聽到氣候變遷的時候,想到的都是夏天變熱、降雨失常、生態破壞之類廣域的變化,但事實上氣候變遷也能非常直接地影響到我們個人。英國雷丁大學(University of Reading)的氣候專家將平常很「實用」的北大西洋冬季噴射氣流建立電腦模型,發現如果氣溫上升的話,會直接影響到噴射氣流的穩定性,大幅增加氣流中亂流發生的機率。

北大西洋的噴射氣流是環繞北極的一環噴射氣流的一部份,由西向東高速流動。雖然噴射氣流的準確位置會隨著大氣環境而不停地擺動,但大致上西端都會從美國東岸經過,而東端則會從歐洲大陸上方通過,因此由美洲飛向歐洲的飛機如果能滑進噴射氣流中的話,可以輕易增加 100~300km/h 的時速,大幅縮短航程需時與油耗。當然,反向由歐洲飛回的飛機就要努力躲開噴射氣流了。

然而,噴射氣流並不是特別地穩定,裡面偶爾會無預警地發生「晴空亂流」的現象。晴空亂流因為發源於噴射氣流內與噴射氣流邊緣的風切,因此通常都是突如其來地發生(坐飛機的時候如果開始晃了安全帶警示燈才亮,通常就是碰到晴空亂流),輕度的亂流雖然沒有危險,但左右上下亂搖總是不舒服;重度的亂流則因為無預警的關係,常常會將沒繫安全帶的旅客或走動的空服員拋飛、撞機頂,造成極大的危險*。

雷丁大學的模型指出,如果大氣中的二氧化碳增加到工業革命前的兩倍的話,輕度的晴空亂流會增加 59%、中度的會增加 94%、而重度的更是會增加 149% 之多。如果情況變嚴重的話,可能航空公司就不得不在快速、省油,與安全之間二選一,被迫飛在噴射氣流之外了。再這樣亂搞下去,東亞飛美西提早兩小時到的好事可能就再也碰不到了啊!

* 好寶寶記得搭飛機時,只要在坐位上就要繫著安全帶喔!不要因為安全帶燈號熄了就掉以輕心。
標籤: airplane, ClimateChange, science, study, transportation, turbulence
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