早些時候 SpaceX 總裁 Gwynne Shotwell 在接受路透社採訪時透露,在公司位於佛羅里達的新發射場下週開始運作之後,他們每隔兩到三週就會向太空發射一枚火箭。實際上,SpaceX 之前就有此打算,但因為 Falcon 9 去年在卡納維爾角舊發射場的爆炸事件(目前場地仍在修繕中),計畫一度被擱置,直到發射順利重啓後才得以繼續進行。

全新的發射場位於 NASA 的甘迺迪太空中心,座落在舊發射場以北,耗資約 1 億美元建造。而在縮短火箭發射週期的同時,SpaceX 也沒忘記對引擎做進一步的改善。為了打消 NASA 和政府相關機構對現有設計在效能、安全性上的顧慮(渦輪葉片開裂很讓人擔心啊),他們會對渦輪泵進行調整,並且會修復軟體上存在的問題。

「對我們來說,並不是特別擔心裂縫,但隨著時間推移它會不會加劇?是不是會導致飛行故障?NASA 可能只是習慣於沒這牢靠的引擎,所以只是追求不在推進系統中看到一絲裂縫而已。」Shotwell 解釋道。除此之外,她還表示新的渦輪泵會在 Crew Dragon 的首次無人試飛(預計在十一月)前完成安裝。

根據華爾街日報的說法,美國政府責任署(Government Accountability Office)希望 SpaceX 在處理完現有的問題以前,可以先推遲原定於 2018 年啟動的地球 - 國際太空站間載人飛行計畫。而 SpaceX 這邊肯定還是想儘量按原來的安排去進行,但能否如願,就要拭目以待囉。