一直以來,我們都相信火星冰層都位於兩極,但科學家最近卻利用火星勘測軌道飛行器(MRO)的地面穿透雷達,發現烏托邦平原的底下原來蘊藏了 80 至 170 米厚、面積達 375,000 平方公里,重要的是其純度至少有 50% 呢!科學家之前一直都有推測這位置有藏著冰層,但直至最近因為有表面脫落和凹陷才能證實,可是之前的火星奧德賽號卻未能對更深入的表面作出研究。

科學家向紐約時報解釋指這新發現的冰層是屬於火星冰河時期時形成的,並在融化成湖或蒸發至大氣之前就被蓋住了。

這發現對於了解火星的歷史是極其重要,而且也為太空人到達火星探索、甚至長期停留的計劃帶來重要的資源。因為探索隊不需要跑到老遠的極點才能找到水源,而是在駐紮的地點附近可有了,能大大減少補給的需要,也讓移居火星變得更可行。