Scott Kelly 的退休並不是代表 NASA 再沒有長期的太空計劃,他們最近向 Ars Technica 透露正研究下一個在國際太空站的 5 年任務,最快會在 2018 年 9 月開始,並在 2024 年時伴隨太空站一同結束任務。

為什麼 NASA 不用剩餘的時間來模擬往返火星的載人任務呢?他們的回答是:這不可行。因為在 ISS 退役前,就只一次做 2 至 3 年任務的機會,而且會影響到太空人輪替的安排。即使屆時能同時開展兩個任務,收集到的數據也不會太多。所以在任務長度和研究量之間衡量過後,才做出這決定。無論如何,在 ISS 上也很難模擬地球與火星間的通訊延遲和輻射影響。。

不過在計劃能否實行之前,更重要的是有沒有資金。美國候任總統川普的資深顧問 Bob Walker 向 Guardian 透露,川普對於太空的政策方向將集中在探索的用途,但究竟 ISS 的任務在新政府的眼中算不算「探索」還滿難說的。而且更有可能會因為研究人為因素對氣候變化的議題,而被減少資金呢... 無論如何,現時對於美國日後的太空政策還是存在著許多變數啊。