我們一直以來都知道 SpaceX 有建構網路衛星的計畫,但想不到的是其數量竟然多達 4,425 顆,足足是目前天上運作中衛星總數的三倍之多。SpaceX 是在提供給 FCC 的申請書中揭露了資訊,這些衛星每個重達 385 公斤,其實並不小顆,預計會在地表上空 1150~1325 公里間的高度運轉。依計畫,SpaceX 首階段會發射 800 顆衛星,提供美國和部份鄰近地區 1Gbps 的網路覆蓋,之後再在五年左右的期間內,將剩餘的衛星發射升空。

SpaceX 的這個衛星群其實是個很有趣的想法。由於光速的限制,衛星離地表愈高,延遲就會愈久,所以將衛星放在低地軌道上可以有效地加速網路速度。但是衛星離地表近,就表示覆蓋一樣的面積就需要更多顆的衛星,於是才有這 4,425 顆的恐怖數字吧。低軌道同時表示著衛星軌道會自然衰減,這個軌道高度剛好大約 5~7 年後會掉出可運作高度,所以 SpaceX 打的算盤應該是當所有的衛星都發射完的時候,第一批小衛星會差不多來到使用年限,SpaceX 就可以繼續發射接替的衛星了。

如果 FCC 點頭的話,SpaceX 估計整個計畫到完成會花去該公司 100 億美元之譜,但不難想像,對於 SpaceX 的火箭本業來說其好處是不可估計的。這保證了 SpaceX 有個長期、穩定的發射需求,不用擔心會沒有訂單保持工廠運作,而且持續地量產也可以倚靠經濟規模來降低發射成本,讓 SpaceX 的火箭發射服務更有競爭力。當然,Google 已經投資了 10 億美元之多,也是 SpaceX 底氣的來源之一吧!FCC 申請書同同時揭露了 Musk 本人持有 SpaceX 的 54% 股份,超過其 22% Tesla 持股兩倍呢。