Elon Musk 對於移民火星的計劃已經有著非常詳細的考量,今天他更是毫不吝嗇地向我們分享他的野心。於 Reddit AMA 環節當中,作為 SpaceX 創辦人出席的 Elon Musk 表示,在他願景中的火星永久性移民計劃裡,需要有著大量礦工 / 隧道機器人。它們將會負責建造大空間的地下工廠,並以碳纖維和玻璃物料興建有著網格狀的球形居住空間,而紅星的居民則幾乎不需要插手這些工作。

Musk 進一步地解釋他們如何依靠自己的力量來完成移民計劃。預計於 2018 年登陸火星的 Dragon 無人太空船將會做為拓荒者,協助尋找用於薩巴蒂埃反應的水源來製作氧氣及甲烷。隨後的無人太空船 Heart of Gold 因此只會搭載建造推進劑工廠所需要的基本材料,而興建工作就交由透過稍後載人火箭抵達的人員來完成。一切順利的話,SpaceX 將會在每 26 個月出現的發射窗口,翻倍飛往火星的航班數目,直至當地可以生產自己的燃料。

現役的 Falcon 9 火箭當然不會一下子就被淘汰,雖說屆時所用於行星間穿梭的推進器會相較今天容易,但在適當的保養之下,最終版本的 Falcon 9(Block 5)將能無限次使用。而 Block 5 也已經預定在未來 6 至 8 個月投入飛行任務。

SpaceX 在火星任務的行進路途上仍有很長的路,我們也不會在「一、兩年間」就會得知到行星間運輸系統的居住部分細節。不過現在的更新,至少讓我們知道 Musk 和其團隊都正為這龐大計劃努力。