我們除了有地球上的極端氣候要煩惱之外,很多人不會注意到的是,還有「太空天氣」這種麻煩的東西懸在我們上頭。太陽雖然看起來像是一顆穩定的光球,但其實太陽的表面有著非常劇烈的活動,不僅是表面有時會突然噴發,形成閃焰,當扭曲的表面磁場不堪負荷而斷開時,原本被磁力線包圍的表面物質就會被猛烈地「甩」進太空,形成被稱為日冕物質拋射的現象。閃焰和日冕物質拋射都會將大量的帶電粒子和輻射線送向太空中的特定方位,以地球小小的目標來說,其實被這些太陽風暴直接命中的機會不是很大,通常最多就是被擦到邊,產生出特別壯闊的極光而已。但不容易被命中,不表示就不會被命中,只是人類進入電力時代的歷史還太短,剛好還沒有碰到而已。但我們從歷史紀錄中得知,1859 年曾經發生過一次嚴重的太陽風暴,當時人類還在剛開始利用電力的階段,稱得上長程電力設備的只有電報線而已。太陽風暴產生的大量帶電粒子壓迫了地球磁場,並在電報線內產生了感應電流,這感應電流強大到毀壞了兩端的收發設備,甚至讓紙燒了起來。如果換到現代的話,「災情」恐怕就沒有這麼小,一次強力的太陽風暴不僅足以摧毀大量的變電設備,而且突波有可能進一步摧毀沒有防護的電子設備,癱瘓供水、交通、醫療等基礎設施。

問題是,太陽風暴來臨前雖然有預警時間,但就算是給比較多準備時間的日冕拋射也大約只有四天,高速的閃焰從發生到抵達地球甚至可能只要一天而已。這意味著無論想要避開潛在的風險,或是快速回復正常,都需要事先就有一套完善的應變措施才行。美國總統歐巴馬在卸任前下了指示,要求 NASA 與有關政府部門(能源、交通、商務、國土安全等)合作,研擬出一套在強烈太陽風暴來襲時,保障美國電網與基礎設施的方案。但太陽風暴只要一來到影響一定是全球性的,其實所有的國家都應該要做出相對應的計畫來才是。或許我們本地的政府可以看看美國的方案,做為制定應對策略的參考?