電動汽車是近年的大熱話題,自 Tesla 的成功示範之後,各家電子巨頭都大力投放資源研發相關技術,務求可以在這新大陸佔一席位。高通作為其中一份子,當然也不甘落後,積極把長年研發的 Qualcomm Halo 電動汽車無線充電系統(WEVC)展示人前,讓大眾知道電動汽車的無線充電技術並非天方夜譚。而趁著第三屆電動方程式錦標賽(Formula E)的開展,高通更是夥拍 BMW,把 i3 和 i8 兩款混能汽車加裝成 WEVC 的模組,給我們展示這愈趨成熟的車用無線充電技術是能夠任何應用在民用汽車之上。先給大家講下古,WEVC 系統是遠在 1988 年就開始由奧克蘭大學研發,其後也曾以私營公司 HaloIPT Ltd 之名在 2010 年時公開展示 3.7kW 功率的 WEVC 系統,其後並為勞斯萊斯的幻影 102EX 系列配上 HaloPT 的 7.4kW WEVC 系統。在高通於 2011 年完成收購之後,就開始在相對親民的汽車型號上試用 Qualcomm Halo WEVC 技術,包括是 2014 年時的日產 Leaf 和今天我們看到的 BMW i3 和 i8 車款。



在改裝之後,我們其實不太看得出來汽車是有支援 WEVC 的(除了這台展示用的 i8 噴上了超醒目的 Qualcomm 字樣之外...),因為其組件都放在車子前方的底下,只要駛到充電板上面停定就會開始自動充電。以改裝後的 i8 為例,純電動部分的續航力為 37km,充電時間卻只需要 1 小時,最高時速亦可達 120km。(連汽油驅動的總續航力為 600km、最高時速可達 250km)

能達到這充電效率,是有賴高通把無線充電效率保持在超過 90% 的轉換率,而且這是經牆壁插座起計,經過一重又一重的變壓器、電線、無線充電板、車子與充電板之間的距離等,所以 Qualcomm Halo 技術可說是非常成熟。



不過在充電效率之餘,高通也很注重系統的安全性,因為車子底盤和放置在地上的無線充電板之間有著一定的距離,萬一有物件誤進這涉及高電壓的充電過程,不就會釀成意外嗎?所以高通加入了兩項安全技術:Foreign Object Detection 和 Living Object Protection Systems,顧名思義,前者為防止外物意外進入充電範圍內,並受強力磁力傳輸導致引起高溫燃燒;後者則是防止生物(如小動物或小童)意外靠近,並因此影響身體狀況。

在運作上,FOD 並非單憑根據物件因為誤進充電範圍後,溫度升高而偵測問題發生,而是會同時偵測有沒有汽車充電線圈以外的導電物在充電範圍內,如果有的話就會停止充電。LOP 則是會當其雷達偵測到有生物在充電板範圍出現,就馬上把充電暫停。

這套同時兼顧了效率和安全性的充電系統,將會在 2017 年透過新推出Mercedes-Benz S550e 正式投入民用,他們也乘勢與一級發電組件製造商合作設置 WEVC 系統的充電站,讓車主能達到隨泊隨充的理想體驗。